Nombres dans votre mémoire : en lettre ou en chiffre ?

Même des rédacteurs expérimentés trouvent cela compliqué de gérer les nombres dans le corps de leur mémoire ou de leur thèse en anglais. Pour compliquer encore plus les choses, les styles de présentation et référencement ont tous des règles différentes à ce sujet. Qu’est-ce qu’un étudiant doit faire dans ces cas-là ?


Cet article apporte des réponses sur comment traiter ce genre de problèmes en anglais en se basant sur les règles du style APA.

Les règles de base

Les nombres peuvent être écrits aussi bien en chiffre qu’en lettre. La règle de base à connaitre et que les nombres de 0 à 9 doivent être écrits en lettre et ceux supérieurs à 10 doivent être écrits en chiffre. C’est également le cas pour les ordinaux (par exemple second mais 11th).

Cependant, il existe 3 exceptions :

  • On utilise en anglais les chiffres pour écrire les nombres inférieurs à 9 qui sont suivis d’une unité de mesure ou s’ils sont liés à un nombre supérieur à 10.
    Exemples

    The samples measured 7 cm in diameter. (“cm” est une unité de mesure)

    However, only 3 of the 12 were usable. (“3” est lié à “12”)

    Mais : These three samples were subjected to further testing.

  • On utilise en anglais les lettres pour écrire tous les nombres qui commencent une phrase sauf ceux qui font référence à une année.
    Exemples

    Seventy-two thousand ink cartridges are sold every day.

    Nineteenth-century novels often feature complicated plot lines.

    Mais : 2008 saw record olive crops throughout the Mediterranean.

  • On utilise des lettres pour écrire les nombres à l’intérieur d’expressions.
    Exemples

    According to the survey, one half of the employees are dissatisfied.

    Understanding the Five Pillars of Islam is a critical first step.

    The Fourth of July is traditionally marked by a firework display.

Écrire des pourcentages

Pour les pourcentages en anglais la règle est d’utiliser des chiffres et le symbole “%”.

Exemple

According to the report, 45% of the workforce is employed in the service sector. Only 6% currently work in agriculture.

La principale exception est si on utilise le pourcentage pour débuter une phrase. Dans ce cas, il faudra utiliser des lettres.

Exemple

Thirteen percent of the patients reported that their symptoms improved after taking the experimental drug.

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Reporter des résultats qui incluent des nombres

Si votre thèse ou votre mémoire en anglais contient des études quantitatives, vous avez probablement des données à reporter. Les statistiques, les fonctions, les ratios, les pourcentages sont tous écrits en chiffre. Gardez le guide suivant en tête :

  • Écrivez les statistiques en gardant deux décimales (exemple M=5,44).
  • Écrivez les statistiques qui ne peuvent pas dépasser 1 avec trois décimales (comme p<0,001)
  • Écrivez les pourcentages en chiffre (comme 73%).
  • Écrivez en italique les valeurs qui ne sont pas des lettres grecques (comme MSDp).
  • Incluez un espace avant et après ‘=’ ‘,’ et ‘>’.
Exemples

The average IQ of the participants was relatively high (M = 137.33, SD = 4.54).

The results of the second test were statistically significant, t(12) = 4.11, p < .05.

Écrire des nombres qui accompagnent des mesures

Si un nombre vient juste après une unité de mesure, utilisez des chiffres pour l’écrire.

Exemples

Each patient received a 5-mg dosage of the experimental drug.

The tallest participant was 2.03 m.

Utilisez aussi les chiffres pour écrire des âges, des durées, des dates, des grades sur une échelle et des sommes d’argent.

Exemples

The final score of Ghana 2, Brazil 1 did not represent a decisive victory.

Children under 8 years receive a $50 discount.

Mais : Most girls start reading when they are about five years old. (“about” rend le nombre imprécis)

Écrire de longs nombres

Les longs nombres suivent des règles spéciales :

  • On utilise un point pour marquer la partie réservée aux décimales.
  • À partir de 1000, on utilise une virgule pour séparer les groupes de trois chiffres.
  • À partir d’un million, utilisez un mélange de chiffre et de lettres comme dans l’exemple
    Exemples

    The region has an average of 43.75 doctors for every 10,000 people.

    Some predict that the number of users will reach 2 billion by 2020.

Déroger à la règle

Une des raisons qui fait qu’il est compliqué d’appliquer en permanence les règles et que cela peut donner à votre texte une impression de désordre. Regardez ces paragraphes par exemple :

Exemples

At about the age of seven, the girl’s height was 1.47 m. This placed her in the fifth percentile, although her weight placed her in the top 7% of her class. By the time she was 9 years old, she was taller than halfof the boys in her year. Five years later, she was still ranked 15th.

Thirteen thousand viewers watched the performance of Shakespeare’s Twelfth Night from the park, while another 2,000 watched from the surrounding buildings and 1.2 million watched it on television. As1 out of every 11 residents saw at least part of the play, this one event can definitely be considered a success.

Ces textes n’ont pas fière allure car trop de formats différents ont été utilisés. Pourtant les règles du style APA ont été suivies.

Si vous n’êtes pas tenu de suivre un style particulier comme le style APA par exemple, vous pouvez toujours adapter les éléments de cet article. Assurez-vous simplement que vous utilisez les mêmes règles tout au long de votre mémoire, de votre  thèse, ou de voter rapport de stage.

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Rayan Hasnaoui

Rayan est le responsable du marché français pour Scribbr. Il était étudiant il y a peu et il est donc au courant des attentes des établissements universitaires. Il tente d'aider au mieux les étudiants en écrivant des articles constructifs afin de partager ses connaissances.

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