Complément circonstanciel : tout ce que vous devez savoir !

Le complément circonstanciel (CC) est un mot ou groupe de mots qui apporte des précisions sur la circonstance du fait évoqué. Bien que cela ne soit pas valable pour tous, les compléments circonstanciels ont pour particularité générale de pouvoir être supprimés ou même déplacés au sein de la phrase. Ils peuvent être introduits par une préposition, même si ce n’est pas systématiquement le cas.

Exemples
Les meilleurs marathoniens du monde se retrouveront à New York ce week-end.
À New York, les meilleurs marathoniens du monde se retrouveront ce week-end.
Les meilleurs marathoniens du monde se retrouveront.

Dans l’exemple ci-dessus :

  • À New York” : complément circonstanciel de lieu
  • Ce week-end” : complément circonstanciel de temps

Les compléments circonstanciels

Le tableau ci-dessous récapitule, de manière non exhaustive, les compléments circonstanciels les plus couramment employés. Afin de mieux vous guider, nous avons précisé à quelles questions principales ceux-ci pouvaient répondre. Néanmoins, nous ne l’avons pas fait pour certains d’entre eux, car il n’est pas possible de l’indiquer avec précision.

Compléments circonstanciels Caractéristiques Exemples
Complément circonstanciel de temps
  • indique une date, un moment, la durée d’une action ;
  • répond à la question “quand, combien de temps ?”.
Sa mission au Mali a duré cinq mois.

Leur président a été élu l’année dernière.

Complément circonstanciel de lieu
  • indique un lieu, un endroit ;
  • répond à la question “où ?”.
Je vais à Dublin.

Dans sa vieille maison, elle se sent revivre.

Complément circonstanciel de manière
  • indique une manière d’effectuer l’action ;
  • répond aux questions “comment, de quelle manière ?”.
Il se rend à son travail en bus.

Elle a appris sa nomination avec entrain.

Complément circonstanciel de moyen
  • indique ce qui permet d’effectuer l’action ;
  • répond aux questions “avec quoi, au moyen de quoi ?”.
Elle prépare son gâteau avec les indications de son livre de recettes.

Il fait son beurre avec la vente à distance.

Complément circonstanciel de cause
  • indique une cause ;
  • répond aux questions “pourquoi, en raison de quelle cause ?”.
En raison du manque d’entretien, le collège est délabré.

Le match ayant été reporté, le programme d’entraînement a été modifié.

Complément circonstanciel de conséquence
  • indique une conséquence ;
  • répond aux questions “avec quel résultat, pour quel résultat ?”.
Il travaille au point de ne plus pouvoir dormir.

Il suffit que son chef lise pour qu’elle lise aussi.

Complément circonstanciel de but
  • indique l’intention d’une action, le but, l’objectif ;
  • répond à la question “ dans quel but ?”.
Il a pris Netflix pour voir des milliers de séries.

Jean est rentré tôt pour manger avec ses enfants.

Complément circonstanciel d’accompagnement
  • indique qui accompagne ou qui n’accompagne pas ;
  • répond aux questions “avec qui, sans qui ?”
Sabine court avec Simon.

Pierre a finalement mangé sans sa compagne.

Complément circonstanciel de comparaison
  • indique une comparaison ;
  • répond aux questions “comme qui, comme quoi ?”
Ton cousin est malin comme un singe !

À l’instar de sa grand-mère, elle aime écrire.

Complément circonstanciel d’opposition
  • oppose deux faits, accentue un contraste.
Les revenus des classes moyennes diminuent, tandis que la richesse des élites augmente.

Alors qu’il pleut à Nantes, il fait soleil à Nice.

Complément circonstanciel de concession
  • indique lorsqu’un fait n’engendre pas la conséquence attendue.
Malgré l’explosion du chiffre d’affaires de la société, les revenus des salariés n’évoluent pas.

En dépit de ses révisions, elle a échoué à l’examen.

Complément circonstanciel de condition
  • indique un fait devant être effectué pour que l’action attendue ait lieu.
En cas de problème, vous devez intervenir rapidement.

Si vous aimez Blur, vous aimerez Oasis.

Complément circonstanciel de temps

Certains compléments circonstanciels étant employés plus fréquemment que d’autres, nous avons décidé de revenir un peu plus longuement sur chacun d’entre eux. Il s’agit en l’occurrence du complément circonstanciel de temps, du complément circonstanciel de lieu et du complément circonstanciel de manière.
Le complément circonstanciel de temps englobe diverses circonstances en lien avec le temps. Il peut exprimer une date précise, une date relative (date déterminée par rapport au moment d’une autre action), une durée, ou même une action indiquant un moment.

Exemples
Date précise : Le 1er mai, les syndicats défileront.
Date relative : Avant la fin de sa mission, elle devra rendre des comptes à son supérieur.
Durée : Durant cinq ans, il a participé à ce projet.
Action indiquant un moment : Lorsque je me suis levé, j’ai enfilé mes habits.

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Complément circonstanciel de lieu

Le complément circonstanciel de lieu indique de façon globale un lieu, un endroit. Plus précisément, il peut évoquer :

  • le lieu où a cours une action ou une situation ;
  • le lieu d’où part une action ou une situation ;
  • le lieu qui est traversé par une action ou une situation.
Exemples
Lieu où a cours une action : La Ville a diffusé le match dans les arènes.
Lieu d’où part une action : Du haut de sa maison, elle regarde la chaîne de montagnes.
Lieu traversé par une action : Au beau milieu de la forêt, le soleil venait tout de même brûler le sol.

Complément circonstanciel de manière

Le complément circonstanciel de manière précise une manière de réaliser une action. Il est nécessaire de le distinguer des compléments circonstanciels de moyen ou d’accompagnement qui peuvent avoir des sens assez proches. Voici ci-dessous quelques exemples pour vous permettre de mieux les distinguer.

Exemples
Complément circonstanciel de manière (comment ?): Il a rejoint Amsterdam rapidement.
Complément circonstanciel de moyen (au moyen de quoi ?) : Il a rejoint Amsterdam avec sa voiture.
Complément circonstanciel d’accompagnement (avec qui ?) : Il a rejoint Amsterdam avec elle.

Les natures des compléments circonstanciels

Le complément circonstanciel peut se composer d’un mot ou de plusieurs et peut être de différentes natures. Le tableau suivant en présente les principales.

Nature du complément circonstanciel Exemples
Nom ou groupe nominal Sa tante l’a averti ce jeudi.

  • Complément circonstanciel de temps
Groupe prépositionnel Il prépare le dîner avec sa femme.

  • Complément circonstanciel d’accompagnement
Adverbe ou groupe adverbial Il a acquiescé immédiatement.

  • Complément circonstanciel de manière
Infinitif ou groupe infinitif Avant de commencer, récitons ces quelques paroles.

  • Complément circonstanciel de temps
Gérondif En m’habillant, j’ai entendu sa voix.

  • Complément circonstanciel de temps
Proposition subordonnée Comme le fait souvent sa soeur, elle se passe la main dans les cheveux.

  • Complément circonstanciel de comparaison

“Si vous voulez en savoir plus”

Le complément circonstanciel, toute une histoire !

Bien qu’il soit toujours utilisé et courant dans les perceptions actuelles, le terme “complément circonstanciel” est ancien. Il date d’avant les années 1970, une décennie durant laquelle la grammaire a évolué de la “grammaire traditionnelle” à la “nouvelle grammaire”. Il faut toutefois préciser que ces appellations peuvent différer (grammaire moderne, grammaire rénovée, etc.). Il semblerait que les évolutions de la linguistique notamment aient remis en question l’enseignement de la grammaire traditionnelle.

Ainsi, depuis les années 1970, la nouvelle grammaire a introduit les termes de “complément essentiel”, de “complément de verbe” et de “complément de phrase”. Avec le complément circonstanciel, ces catégories se scindent en deux couples :

  • Complément essentiel/complément circonstanciel

Les compléments essentiels concernent les compléments extrêmement liés au verbe et ayant un caractère indispensable, contrairement aux compléments circonstanciels qui ne sont pas essentiels à la construction du verbe et dont il est possible de se passer.

  • Complément de verbe/complément de phrase

Ces deux termes permettent également de diviser en deux catégories celle des compléments. Concernant les compléments circonstanciels, certains sont très liés au verbe (il va à Rome), ils sont donc considérés comme des compléments de verbe, tandis que d’autres sont facultatifs (il rentre à la maison) et sont perçus comme des compléments de phrase.

En dépit de ces évolutions, il apparaît que le terme de complément circonstanciel perdure !

Exercices sur les compléments circonstanciels – quiz

Niveau 1
Retrouvez les compléments circonstanciels dans les phrases suivantes.

Niveau 2
Indiquez de quels compléments circonstanciels il s’agit.

1 – Il est beau comme un dieu !
2 – Le soleil s’intensifie au-dessus des nuages.
3 – Le camion de livraison est arrivé à 13 heures.
4 – Le malade marche avec difficulté.
5 – Juliette prend l’apéritif avec ses collègues.
6 – Avec une joie évidente, Hélène a appris la bonne nouvelle.
7 – Une fois la nouvelle mandature entamée, le maire fera une annonce officielle devant l’hôtel de ville.
8 – Hélène est sortie pour aller faire les courses.
9 – Luc soupire d’agacement.
10 – Il est heureux au point de le crier sur tous les toits !

1 – Il est beau comme un dieu ! Complément circonstanciel de comparaison
2 – Le soleil s’intensifie au-dessus des nuages. Complément circonstanciel de lieu
3 – Le camion de livraison est arrivé à 13 heures. Complément circonstanciel de temps
4 – Le malade marche avec difficulté. Complément circonstanciel de manière
5 – Juliette prend l’apéritif avec ses collègues. Complément circonstanciel d’accompagnement
6 – Avec une joie évidente, Hélène a appris la bonne nouvelle. Complément circonstanciel de manière
7 – Une fois la nouvelle mandature entamée, le maire fera une annonce officielle devant l’hôtel de ville. Complément circonstanciel de temps et Complément circonstanciel de lieu
8 – Hélène est sortie pour aller faire les courses. Complément circonstanciel de but
9 – Luc soupire d’agacement. Complément circonstanciel de cause
10 – Il est heureux au point de le crier sur tous les toits ! Complément circonstanciel de conséquence.

Qu’est-ce qu’un complément circonstanciel ?

Le complément circonstanciel correspond à un mot ou à un groupe de mots indiquant une circonstance par rapport à ce qui est évoqué dans la phrase : Thierry est parti à 8 heures.

Quels sont les différents compléments circonstanciels ?

Selon les grammairiens, la liste des compléments circonstanciels diffère, mais ceux qui sont le plus couramment représentés sont les compléments circonstanciels de temps, de lieu, de manière, de moyen, de cause, de conséquence, de but, d’accompagnement, de comparaison, d’opposition, de concession et de condition.

Comment retrouver le complément circonstanciel dans une phrase ?

Le complément circonstanciel précise la circonstance dans laquelle l’action a lieu (lieu, temps, moyen, manière, but…). Il est souvent possible de le supprimer ou de le déplacer : avant-hier, il lui a demandé son chemin.

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Agathe Costes

Écrivain public depuis 2011, Agathe s’est spécialisée dans la correction et la rédaction d’articles et de comptes rendus. Titulaire de deux BTS et d’une licence, elle connaît parfaitement les contraintes que peuvent rencontrer les étudiants.

Un commentaire

Agathe Costes
Agathe Costes (Scribbr Team)
6 avril 2020 à 15:32

J’espère que cet article vous a plu. N’hésitez pas à commenter si vous avez des questions :).

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