Le genre (masculin/féminin)

En français, il existe deux genres : le masculin (M) et le féminin (F). Il n’existe pas de neutre.

Le genre de chaque mot peut se retrouver dans le dictionnaire sous forme d’abréviation :

  • f. pour féminin
  • m. pour masculin.

Il est possible de connaître le genre d’un nom commun grâce à sa terminaison (suffixe). Toutefois, la manière la plus simple de les connaître est d’apprendre les noms avec leur article (un, une, le, la) pour ne faire aucune erreur.

Les noms au masculin

Au masculin, on utilise l’article défini le et l’article indéfini un.

Les règles générales

Sont toujours au masculin, les noms suivants :

Noms Exemples
Les noms d’arbres Le chêne, le palmier, le sapin, le pamplemoussier.
Les noms des langues Le français, le hollandais, l’anglais, le danois.
Les noms des saisons Le printemps, l’été, l’automne, l’hiver.
Les noms des jours de la semaine Le lundi, le mercredi, le samedi, le dimanche.
Les noms des mois Janvier, avril, juillet, novembre.
Les noms de pays se terminant par une consonne ou une voyelle (sauf -e) Le Canada, le Japon, le Portugal.

Terminaisons

Les noms avec les terminaisons suivantes sont toujours au masculins :

Noms Exemples
-ement Le déroulement, le commandement, l’événement.
-ier Le coursier, le poissonnier.
-k Le tank.
-lon Le papillon, le salon.
-oir Le miroir, le lavoir, le devoir.
-ron Le potimarron, le vigneron.
-sme Le mécanisme, le capitalisme.
-ton Le bâton, le chaton.

Les noms avec les terminaisons suivantes sont généralement masculins (mais attention aux exceptions) :

Noms Exemples Exceptions
-age Le bagage, le voyage. La cage, une image, la plage.
-c Le clic, le parc. La fac.
-d Un accord, un canard. Une barmaid.
-g Le bourg, le sang. La tong.
-in Le jardin, le lapin. La main, la fin.
-iste Le spécialiste, le journaliste. La liste.
-m L’album, le denim. La faim.
-non Le canon, le champignon. La guenon.
-ome Un atome, un syndrome. La cardamome.
-t Un accent, un aéroport, le désert. La forêt, la nuit.
-u Le bijou, le château. L’eau, la peau.
-us Le jus, le virus. Vénus

Les noms au féminin

Au masculin, on utilise l’article défini la et l’article indéfini une.

Les noms de pays et de région

Les noms de pays et de région qui se termine par -e sont féminin : la France, l’Allemagne, l’Angleterre, la Russie.

Terminaisons

Les noms avec les terminaisons suivantes sont toujours féminins :

Noms Exemples
-ade Une salade.
-aison La raison, la saison.
-sion La révision, la télévision.
-ssion Une admission, la compassion.

Les noms avec les terminaisons suivantes sont souvent féminins (attention aux exceptions) :

Noms Exemples Exceptions
-tion La correction, la répétition, la rédaction. Le bastion.
-ude L’altitude, l’étude. Le prélude, le coude.

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Les noms avec deux genres

Des sens différents

Un grand nombre de noms peut avoir les deux genres possibles. Cependant, il arrive souvent que suivant le genre attitré, le nom change de sens.

Exemples

Le livre = un assemblage de feuilles écrites
La livre = une unité de poids ou monnaie

Le page = un jeune noble
La page = le côté d’une feuille

Le tour = touristique par exemple
La tour = bâtiment

Deux genres pour le même sens

Il est aussi possible que certains noms puissent avoir deux genres sans que leur sens soit changé.

Exemples

Un/une après-midi.
Un/une enzyme.
Un/une interview.

Personnes et animaux

Dans le cas de personnes et d’animaux, l’article correspond la plupart du temps au genre naturel.

Masculin Féminin
Personne Un homme. Une femme.
Animal Le coq. La poule.

Remarque
Certains noms d’animaux ont toutefois un genre fixe. Ils désignent aussi bien le mâle que la femelle. Pour préciser le sexe de l’animal, on ajoute le mot mâle ou le mot femelle avant ou après le nom.
Exemple : la femelle du crocodile.

Les métiers

Beaucoup de noms se référant à un métier ont la même forme au masculin et au féminin.

Exemples

Un architecte -> une architecte.
Un diplomate -> une diplomate.

Attention
Ces dernières années une forme féminine s’est démocratisée pour la plupart des métiers. Elle n’est pas obligatoire.
Exemples : un magistrat -> une magistrate ; un écrivain -> une écrivaine ; un auteur -> une auteure.

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Justine Debret

Justine est responsable du marché français. Elle était étudiante il y a peu et est là pour s'assurer que vous ayez tout le soutien nécessaire à votre réussite académique.