Passé composé : le cours complet

Le passé composé est, comme son nom l’indique, un temps composé dont l’action se situe dans le passé. Il fait partie des temps du mode indicatif.

Qu’est-ce que le passé composé ?

Le passé composé indique qu’une action brève ayant eu lieu dans le passé est terminée. Il est le temps du passé le plus proche du présent.

Exemples
Elle est transférée dans un centre de rééducation.
Son père lui a rapporté les journaux ce matin.

Comment conjuguer au passé composé ?

Cette partie présente la construction du passé composé, des explications et des tableaux de conjugaison selon les groupes de verbes et les auxiliaires être et avoir.

Formation du passé composé

  • Le passé composé

Le passé composé se forme avec l’auxiliaire être ou avoir conjugué au présent et un participe passé du verbe conjugué.

Exemples
Il est rentré (verbe rentrer).
Il a mangé (verbe manger).
  • Le participe passé

Le participe passé d’un verbe se construit en fonction des groupes des verbes.

Les verbes du premier groupe sont ceux se terminant par -er : manger, réparer, glousser, etc.

Les verbes du deuxième groupe se terminent par -ir et leur participe présent se finit par -issant : finir, aboutir, mincir, etc.

Les verbes du troisième groupe sont les verbes restants, leur conjugaison est irrégulière : mordre, contraindre, dire, etc.

Verbes du 1er groupe Verbes du 2e groupe Verbes du 3e groupe
Forment leur participe passé en -é Forment leur participe passé en -i Forment leur participe passé de façon irrégulière
Mangé, réparé, gloussé, etc. Fini, abouti, minci, etc. Mordu, contraint, dit, etc.

Conjugaison du passé composé

Ce tableau expose deux exemples de conjugaison complète avec les deux auxiliaires du passé composé.

Personnes Avec l’auxiliaire avoir Avec l’auxiliaire être
Je J’ai mangé Je suis né(e)
Tu Tu as mangé Tu es né(e)
Il, elle, on Il, elle, on a mangé Il, elle, on est né(e)
Nous Nous avons mangé Nous sommes né(e)s
Vous Vous avez mangé Vous êtes né(e)(s)
Ils, elles, eux Ils, elles, eux ont mangé Ils, elles, eux sont né(e)s

Quels verbes avec les auxiliaires être et avoir ?

Le verbe avoir est majoritairement utilisé comme auxiliaire au passé composé. Le verbe être est quant à lui employé pour une quinzaine de verbes auxquels il faut ajouter les verbes pronominaux.

En dehors des verbes pronominaux, les passés composés se construisant avec l’auxiliaire être sont les suivants :

  • naître, décéder, mourir, devenir,
  • aller, venir, retourner,
  • partir, arriver,
  • monter, descendre,
  • entrer, sortir,
  • passer, rester,
  • apparaître,
  • tomber.

Il faut également inclure dans cette liste les formes composées de ces verbes (venir/revenir, entre/rentrer…), ainsi que les verbes pronominaux (verbes se conjuguant avec un pronom réfléchi de la même personne que le sujet : laver/se laver, etc.).

Parfois, ces verbes utilisant l’auxiliaire être peuvent aussi être conjugués avec l’auxiliaire avoir, c’est le cas s’ils sont construits avec un complément d’objet direct.

Exemples
Elle est sortie avant le passage du bus ce matin.
Ici, « avant le passage du bus ce matin »est complément circonstanciel de temps.
Elle a sorti les courses.
Ici, « les courses »est complément d’objet direct.

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Les règles d’accord du passé composé

Les règles d’accord du passé composé diffèrent selon qu’il soit construit avec l’auxiliaire être ou avoir. Il est en outre nécessaire de vérifier si le verbe est pronominal ou non. Si c’est le cas, il faut suivre les règles d’accord relatives aux verbes pronominaux.

  • Si l’auxiliaire du passé composé est le verbe être, le participe passé s’accorde en genre et en nombre avec le sujet.
Exemples
Elles sont nées en même temps.
Il est élu au conseil d’administration.
Nous sommes partis tôt.
  • Si l’auxiliaire est le verbe avoir, le participe passé s’accorde en genre et en nombre avec le complément d’objet direct uniquement lorsqu’il est positionné avant le verbe.
Exemples: verbe au passé composé – sujetcomplément d’objet direct
Il a sorti sa chienne. (COD après le verbe, pas d’accord)
Il l’a sortie. (COD avant le verbe, accord avec le COD, ici est sous-entendue “la chienne”)
  • S’il s’agit d’un verbe pronominal (se lever, s’appeler…) intégrant donc l’auxiliaire être, le participe passé s’accorde généralement en genre et en nombre avec le sujet. Il peut aussi s’accorder avec le complément d’objet direct s’il est placé avant le verbe. En revanche, il ne s’accorde jamais avec un complément d’objet indirect ou si le verbe est suivi d’un complément d’objet direct.
Exemples
Accord avec le sujet : Estelle s’est emparée de son plan.
Accord avec le COD avant le verbe : Ils se sont lavés.
COD après le verbe, pas d’accord : Estelle s’est cassé la jambe.
COI avant le verbe, pas d’accord : Estelle et Laurent se sont parlé.

Pour déterminer s’il s’agit de complément d’objet direct ou d’objet indirect, il est possible de reprendre la phrase en posant la question “quoi, qui” (COD) ou “à quoi, à qui, de quoi, de qui” (COI).

Estelle et Laurent se sont parlé. Estelle et Laurent ont parlé “à qui” ? À eux-mêmes, c’est donc un complément d’objet indirect, il n’y a pas d’accord.

Enfin, certains verbes pronominaux peuvent être très problématiques, il s’agit de ceux ayant différentes constructions. Si vous souhaitez plus d’explications sur ce sujet, nous vous invitons à lire notre article sur les formes pronominales.

Quand employer le passé composé ?

Le passé composé présente le plus souvent une action brève et assez récente terminée dans le passé. Il peut aussi exprimer de façon très rare une action qui se répète ou un futur.

Exemples
Action brève terminée : Il a parlé avec aplomb.
Action qui se répète : Je suis allée plusieurs fois au Monoprix aujourd’hui.
Futur : Il a bientôt terminé son devoir.

“En savoir plus sur le passé composé”

Le passé composé dans les écrits académiques

Pour vos écrits académiques, vous devez employer le passé composé afin d’exprimer une action terminée. Comme ces actions peuvent intervenir dans toutes les parties de votre écrit, il est possible d’avoir recours au passé composé dans différentes parties.

Une action terminée peut être signalée dans votre introduction pour décrire les expériences passées qui seront décrites dans votre écrit, ou pour évoquer des événements également passés.

Le passé composé peut également être utilisé dans le développement pour faire notamment référence aux constatations, aux résultats et aux descriptions de la méthodologie employée.

Le passé composé peut en outre vous être utile pour mentionner les limitations de votre étude ainsi que les conditions durant lesquelles elle s’est déroulée.

Si vous souhaitez davantage de détails sur les temps à utiliser dans vos écrits académiques, voici un article complet sur le sujet.

Les diapositives du cours

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Exercices sur le passé composé – quiz

Conjuguez les phrases suivantes au passé composé.

1 – Sam – adorer – cette projection de l’Exorciste !

2 – Stéphanie – courir – longtemps ce matin.

3 – Le batteur – terminer – le concert épuisé.

4 – Les moteurs des voitures – vrombir – au moment où le feu est passé au vert.

5 – Simone – voir – la mer pour la première fois.

Accordez correctement les participes passés dans les phrases ci-dessous.

6 – Céline – se lever – tôt ce matin.

7 – Claudia – se laver – les mains.

8 – Claudia – se laver – avant de partir au travail.

9 – Sophie et Sylvie – chercher – une solution.

10 – Ils – promulguer – une nouvelle loi sur le sujet.

1 – Sam a adoré cette projection de l’Exorciste !

2 – Stéphanie a couru longtemps ce matin.

3 – Le batteur a terminé le concert épuisé.

4 – Les moteurs des voitures ont vrombi au moment où le feu est passé au vert.

5 – Simone a vu la mer pour la première fois.

6 – Céline s’est levée tôt ce matin.

7 – Claudia s’est lavé les mains.

8 – Claudia s’est lavée avant de partir au travail.

9 – Sophie et Sylvie ont cherché une solution.

10 – Ils ont promulgué une nouvelle loi sur le sujet.

Qu’est-ce que le passé composé ?

Le passé composé est un temps de l’indicatif exprimant le plus souvent une action brève et terminée.

Comment conjuguer le passé composé ?

Il faut utiliser l’auxiliaire être ou avoir conjugué au présent et le faire suivre du participe passé du verbe conjugué. Par exemple, pour le verbe répéter : j’ai répété.

Comment utiliser le passé composé ?

Le passé composé doit être utilisé pour indiquer une action terminée, le plus généralement brève. Il peut toutefois être employé de façon rare pour indiquer un futur ou une action répétée (je vais bientôt finir/il a appris le piano tous les jeudis).

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Agathe Costes

Écrivain public depuis 2011, Agathe s’est spécialisée dans la correction et la rédaction d’articles et de comptes rendus. Titulaire de deux BTS et d’une licence, elle connaît parfaitement les contraintes que peuvent rencontrer les étudiants.