Le passif : la voix passive

Comme l’indique notre article sur la voix active et la voix passive, une phrase peut être construite de différentes manières. La voix passive – le passif – est l’une d’entre elles et s’oppose à la voix active.

Exemples
Voix active : Le bébé a secoué la petite bouteille d’eau.
Voix passive : La petite bouteille d’eau a été secouée par le bébé.

Définition du passif : la voix passive

Dans le passif, le sujet ne réalise pas l’action, il la subit, contrairement à la voix active où le sujet accomplit l’action. La voix passive est obligatoirement construite avec l’auxiliaire “être”.

Exemples
Voix active : Monet a peint Les Nymphéas.
Voix passive : Les Nymphéas ont été peints par Monet.

Transformation vers le passif

Une phrase passive s’obtient en transformant une phrase active. Cette transformation doit répondre à certains usages : les mots, ou groupe de mots, changent de fonction d’une voix à l’autre, et les verbes ont une conjugaison modifiée.

Modifications des fonctions des mots à la voix passive

Comme dans le passif le sujet n’accomplit pas l’action mais la subit, le mot ou groupe de mots constituant le sujet dans la phrase active devient complément d’agent dans la phrase passive. Un complément d’agent est un groupe de mots introduit par les prépositions “par” ou “de”. Par ailleurs, le complément d’objet de la phrase active devient le sujet de la phrase passive.

Exemples
Voix active : Julien apportera le vin.
Sujetverbecomplément d’objet
Voix passive : Le vin sera apporté par Julien.
Sujetverbecomplément d’agent

Modifications des verbes à la voix passive

Le passif nécessite l’usage de l’auxiliaire “être” pour prendre forme. Le verbe conjugué dans la voix active devient ensuite le participe passé dans la voix passive. L’auxiliaire “être” prend la forme composée du temps utilisé pour la voix active.

Exemples
Voix active : Camille agitait doucement les pétales de la fleur.
Voix passive : Les pétales de la fleur étaient doucement agités par Camille.

Règles à respecter pour le passif

Les seuls verbes pouvant être transformés à la voix passive sont presque exclusivement les verbes transitifs directs, c’est-à-dire ceux amenant un complément d’objet direct. Il peut très rarement advenir que cette transformation soit possible avec un verbe transitif indirect (suivis d’un complément d’objet indirect), c’est le cas lorsque le verbe était historiquement transitif direct.

Exemples
Voix active : L’instructeur lui remet le dossier.
Verbe transitif direct – complément d’objet direct
Voix passive : Le dossier lui est remis par l’instructeur.
Verbe conjugué avec l’auxiliaire être – complément d’agent

Transformations impossibles vers le passif

Comme la voix passive ne peut être obtenue qu’à partir d’un verbe transitif, il n’est pas possible de transformer vers le passif les phrases comportant un verbe intransitif. En effet, par définition, le verbe intransitif fait part d’une action qui se limite et se suffit à elle-même. Par ailleurs, les verbes transitifs indirects, dans leur grande majorité, ne permettent pas non plus le passif. L’usage du verbe “avoir” empêche également la transformation vers le passif.

Exemples
La pluie tombe encore. Cet arbre meurt. Le chien aboie.
Verbes intransitifs
Jean pense au film de la veille. Il parle d’elle.
Verbes transitifs indirects
Il a de jolis gants.
Verbe avoir

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Pourquoi utiliser le passif

En intervertissant les fonctions de mots ou de groupes de mots, le passif permet de présenter la même information mais d’une manière différente. La voix passive modifie quelque peu le sens global de la phrase, car elle met en avant le thème évoqué ou l’action plutôt que celui qui l’exécute.

Exemples
Voix active : Beethoven a composé la Huitième Symphonie.
Voix passive : La Huitième Symphonie a été composée par Beethoven.
Vous pourrez observer que l’accent est mis sur Beethoven dans la phrase à la voix active, tandis que dans la seconde c’est l’oeuvre qui est mise en avant, et non son compositeur.

“Si vous voulez en savoir plus”

Le passif dans les écrits académiques

La voix passive consiste en une transformation de la voix active et permet de mettre en avant un autre élément au sein d’une phrase. Les écrits académiques requièrent la plus grande simplicité dans le but de faciliter la lecture et, par voie de conséquence, la compréhension de l’examinateur. De plus, la voix active implique que le sujet ne subit pas l’action, mais la réalise, ce qui rend le texte plus dynamique. Pour ces raisons, l’usage du passif n’est pas interdit, mais globalement déconseillé dans ce type d’écrits.

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Exemples
Voix passive : Il a été décidé par le directeur de service d’opter pour un espace de travail ouvert.
Voix active : Le directeur de service a décidé d’opter pour un espace de travail ouvert.Ces deux phrases démontrent une facilitation de la lecture dans la phrase à la voix active.

Exercices sur le passif – quiz

Déterminez si les phrases suivantes utilisent la voix passive ou active. Puis, faites passer les phrases précédentes de la voix active à la voix passive, et inversement.

1 – La bouteille d’eau a été vidée par l’entraîneur.
2 – Cet athlète a lancé le javelot plus loin.
3 – Astérix a été le grand gagnant des Jeux olympiques.
4 – Le César du meilleur second rôle a été remporté par un nouveau venu.
5 – Le principal candidat a été accueilli par la municipalité.

1 – Voix passive.

Phrase à la voix active : L’entraîneur a vidé la bouteille d’eau.

2 – Voix active.
Phrase à la voix passive : Le javelot a été lancé plus loin par cet athlète.

3 – Voix active.
Phrase à la voix passive : Le grand gagnant des Jeux olympiques a été Astérix.

4 – Voix passive.
Phrase à la voix active : Un nouveau venu a remporté le César du meilleur second rôle.

5 – Voix passive.
Phrase à la voix active : La municipalité a accueilli le principal candidat.

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Agathe Costes

Écrivain public depuis 2011, Agathe s’est spécialisée dans la correction et la rédaction d’articles et de comptes rendus. Titulaire de deux BTS et d’une licence, elle connaît parfaitement les contraintes que peuvent rencontrer les étudiants.

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