Utilisation des lettres majuscules

L’utilisation des lettres majuscules en français doit suivre des règles particulières. Il existe également des exceptions. Nous vous les expliquons, afin que vous puissiez éviter les erreurs simples dans vos documents académiques.

Voici un aperçu des règles d’utilisation des lettres majuscules :

ÉlémentsFaut-il mettre une majuscule ?Exceptions
Règles de base :

  • Au début d’une phrase
  • Après un point, un point d’exclamation ou un point d’interrogation
Après un point-virgule et les deux-points.
Titres ou sous-titresPour le premier mot du titre.
Noms propres : noms, prénoms, surnoms…Seulement pour :

  • Les particules dans les noms de famille.
  • Les noms propres de personne pris comme noms communs après un long usage.
Fonctions et titresSeulement pour :

  • Le terme caractérisant une fonction, un titre ou une charge civile.
  • Les titres honorifiques.
  • Quand on parle du président de la République sans mentionner « de la République ».
Géographie et astronomie : villes, pays, régions et points cardinauxSeulement pour :

  • Les produits qui désignent une ville/région.
  • Les adjectifs adjoints aux noms propres géographiques.
  • Les noms communs d’entités géographiques (lac, mer, montagne, pic, mont…).
  • Les points cardinaux désignant une orientation.
Organismes et organisationsSeulement pour :

  • Les noms d’organismes uniques.
  • Les mots Secrétariat et Département.
Noms de peuples ou d’habitantsSeulement pour :

  • Les groupes religieux, adeptes d’une doctrine ou d’une idéologie.
  • Les nationalités (adjectifs).
Groupes religieux
Sigles et acronymes
Mots « journée », « semaine », « mois » et « année »Lorsqu’ils représentent une fête ou un événement spécial.
Faits historiques
Noms religieux
Formules de politesse
Noms de concepts

Au fait…
En français, l’accent a pleine valeur orthographique. On recommande donc l’usage de l’accent ou du tréma sur une majuscule. Par exemple, il faut écrire État et non Etat.

Règle de base : au début d’une phrase, après un point …

Il faut mettre une lettre majuscule :

  • À chaque début de phrase.
  • Après un point (.).
  • Après un point d’exclamation (!).
  • Après un point d’interrogation (?).

On ne met pas de majuscule :

  • Après le point-virgule (;).
  • Après les deux-points (:).
IncorrectCorrect
aujourd’hui, nous sommes le 5 avril 2019.Aujourd’hui, nous sommes le 5 avril 2019.
Aujourd’hui, nous sommes le 5 avril 2019. nous allons visiter le musée du chocolat.Aujourd’hui, nous sommes le 5 avril 2019. Nous allons visiter le musée du chocolat.
Aujourd’hui, nous sommes enfin le 5 avril 2019 ! nous allons visiter le musée du chocolat.Aujourd’hui, nous sommes enfin le 5 avril 2019 ! Nous allons visiter le musée du chocolat.
Quel jour sommes nous aujourd’hui ? nous sommes le 5 avril 2019.Quel jour sommes nous aujourd’hui ? Nous sommes le 5 avril 2019.
Il s’était caché ; Il pouvait les observer ainsi très attentivement.Il s’était caché ; il pouvait les observer ainsi très attentivement.
Anglicisme : Emprunt linguistique à l’anglais.Anglicisme : emprunt linguistique à l’anglais.

Les titres ou sous-titres

Seul le premier mot d’un titre (ou d’un sous-titre) doit prendre une majuscule en français (contrairement à l’anglais).

IncorrectCorrect
Le titre de cet article est : « capitalisation : majuscules ou minuscules ? ».

Le sous-titre de cette section est « les titres ou sous-titres ».

Le titre de cet article est : « Capitalisation : majuscules ou minuscules ? ».

Le sous-titre de cette section est « Les titres ou sous-titres ».

Les noms propres : prénoms, noms, surnoms

Les noms propres prennent toujours une majuscule. Les prénoms, noms et surnoms prennent donc toujours une majuscule. Les noms et adjectifs employés comme surnoms prennent aussi une majuscule.

Exceptions :

  • Les noms propres de personne pris comme noms communs après un long usage ne prennent pas de majuscule. Ces noms propres deviennent alors des noms communs.
  • Les particules des noms (de, van…) ne prennent pas de majuscule.
IncorrectCorrect
justine Debret travaille pour scribbr.Justine Debret travaille pour Scribbr.
Il s’appelait Alexandre le grand.Il s’appelait Alexandre le Grand
J’ai beaucoup lu de livres sur Jack l’éventreur.J’ai beaucoup lu de livres sur Jack l’Éventreur.
Charles De Gaulle a été Président de 1959 à 1969.Charles de Gaulle a été Président de 1959 à 1969.
Je trouve qu’elle est un peu Candide.Je trouve qu’elle est un peu candide.

Les fonctions et titres

Les noms de fonctions, titres et charges civiles sont toujours en minuscules.

Exceptions :

  • Le terme caractérisant une fonction, un titre ou une charge civile prend toujours une majuscule.
  • Les titres honorifiques prennent une majuscule.
  • Le président prend une majuscule quand on parle du président de la République sans mentionner « de la République ».
IncorrectCorrect
Le Préfet est enfin sur place.Le préfet est enfin sur place.
Le président est venu hier à la réunion des ministres.
Le Président de la République est venu hier à la réunion des ministres.
Le Président est venu hier à la réunion des ministres.
Le président de la République est venu hier à la réunion des ministres.
Le ministre de l’environnement vient de nous rejoindre.Le ministre de l’Environnement vient de nous rejoindre.
Sa majesté a décidé d’ouvrir les portes du château une fois par an.Sa Majesté a décidé d’ouvrir les portes du château une fois par an.

Les noms géographiques et astronomiques : nom de pays, région, ville…

Les noms propres comme les villes, pays et régions, ainsi que les planètes, les étoiles et les signes du zodiaque, prennent toujours une majuscule. On emploie aussi une majuscule pour les points cardinaux désignant une région.

Exceptions :

  • Les adjectifs adjoints aux noms propres géographiques. Sauf si l’appellation fait office de nom propre, de quasi nom composé.
  • Les noms communs d’entités géographiques (lac, mer, montagne, pic, mont…). Sauf si noms communs d’entités géographiques sont suivis par un nom qualifiant, celui-ci prend alors la majuscule.
  • Les noms de villes ou de régions qui désignent un produit très connu, dans la désignation de ce produit.
  • Les points cardinaux désignant une orientation.
IncorrectCorrect
L’Italie Méridionale est vraiment une région incroyable.L’Italie méridionale est vraiment une région incroyable.
L’Allemagne de l’est n’existe plus.

L’Amérique du sud est une région magnifique.

Mon oncle a pris des vacances en Corée du nord.

L’Allemagne de l’Est n’existe plus.

L’Amérique du Sud est une région magnifique.

Mon oncle a pris des vacances en Corée du Nord.

Se diriger vers le Sud du pays comprend des risques.

Le Nord-Est de la France est une région industrialisée.

Se diriger vers le sud du pays comprend des risques.

Le nord-est de la France est une région industrialisée.

L’Asie mineure et le Grand nord.L’Asie Mineure et le Grand Nord.
La mer méditerranée, le pic du midi et le golfe du lion sont des endroits qu’il faut absolument visiter.La mer Méditerranée, le pic du Midi et le golfe du Lion sont des endroits qu’il faut absolument visiter.
La tour eiffel a été construite en 1887.La tour Eiffel a été construite en 1887.
La lune, la terre, la planète jupiter, le soleil, le signe du verseau.La Lune, la Terre, la planète Jupiter, le Soleil, le signe du Verseau.
Je prépare un pique-nique avec du Gruyère, un Bourgogne et du Camembert.Je prépare un pique-nique avec du gruyère, un bourgogne et du camembert.

Les noms d’organisation

Les noms d’organismes (associations, noms d’établissement, ministères, journaux) qui ne sont pas uniques ne prennent pas de majuscule.

Exceptions  :

  • Pour les mots Secrétariat et Département.
  • Si les noms d’organismes non uniques sont suivis par un nom propre ou un nom de spécialisation. Le nom propre ou de spécialisation prend une majuscule.
  • Si un organisme est unique.
IncorrectCorrect
Le Conseil général, le Ministère, le Lycée, le MuséeLe conseil général, le ministère, le lycée, le musée
Le secrétariat à la jeunesse du Québec, le département d’économie de Sciences Po.Le Secrétariat à la jeunesse du Québec, le Département d’économie de Sciences Po.
Le ministère de la cultureLe ministère de la Culture
L’académie française, la bibliothèque nationale, la haute cour de justice…L’Académie française, la Bibliothèque nationale, la Haute Cour de justice…

Les noms d’habitants

Les noms de peuples ou d’habitants prennent toujours une majuscule. Toutefois, lorsque le mot indiquant la nationalité est un adjectif, il ne prend pas de majuscule, alors que lorsqu’il désigne un citoyen d’un pays (il est employé comme nom), il en prend une !

IncorrectCorrect
Les français, les canadiens, les tunisiens, les celtes, les berbères, les juifs (en tant que peuple) sont des peuples intéressants.Les Français, les Canadiens, les Tunisiens, les Celtes, les Juifs (en tant que peuple) sont des peuples intéressants.
La langue Anglaise est vraiment très utilisée.La langue anglaise est vraiment très utilisée.

Les groupes religieux

Il ne faut pas utiliser de majuscule pour les groupes religieux, adeptes d’une doctrine ou d’une idéologie.

IncorrectCorrect
Les Musulmans, les Chrétiens, et les Juifs sont des groupes religieux.Les musulmans, les chrétiens et les juifs sont des groupes religieux.

Les sigles et acronymes

Les sigles s’écrivent en majuscules, alors que les acronymes ne ne prennent une majuscule qu’à la première lettre.

IncorrectCorrect
Sncf, Ong.SNCF, ONG.
UNESCO, NASAUnesco, Nasa

Journée, semaine, mois et année

Les noms « journée », « semaine », « mois » et « année » prennent une majuscule lorsqu’ils représentent une fête ou un événement spécial. Dans tout autre cas, ils s’écrivent en minuscule.

IncorrectCorrect
La journée du Seigneur et la semaine Sainte.La Journée du Seigneur et la Semaine Sainte.
Je viens te voir Lundi 14 Février, avant le Printemps.Je viens te voir lundi 14 février, avant le printemps.

Les faits historiques

Les périodes géologiques, préhistoriques et historiques sont assimilées à des noms propres et prennent donc une majuscule.

De plus, les noms désignant de grands événements prennent généralement la majuscule, étant considérés comme des noms propres.

IncorrectCorrect
L’antiquité, l’ancien régime et le crétacé supérieur sont mes périodes historiques préférées.L’Antiquité, l’Ancien Régime, le Crétacé supérieur  sont mes périodes historiques préférées.
La première guerre mondiale, la libération et la fronde ont marqué notre histoire.La Première Guerre mondiale, la Libération et la Fronde ont marqué notre histoire.

Les noms religieux

Pour les termes religieux, les règles sont un peu particulières.

  • Le terme « église » prend une majuscule lorsqu’il désigne l’institution ou l’ensemble des fidèles, mais pas lorsqu’elle design le bâtiment.
  • Les mots Dieu, Jésus et leurs synonymes (le Verbe, le Créateur), Allah, Bouddha prennent une majuscule.
  • Les mots « bible », « écriture » et « évangile » prennent une majuscule s’ils désignent le recueil de textes religieux, ainsi que les mots « Ancien Testament », « Nouveau Testament » et « Coran ».
  • Le mot « saint » est écrit sans majuscule lorsqu’il désigne le personnage lui-même (nom commun), mais prend une majuscule dans une formation composée d’un trait d’union pour former un nom de famille, de lieu, de rue, de ville, de fête…
IncorrectCorrect
L’Église du village va être réparée.
L’église se rassemble autour du Pape.
L’église du village va être réparée.
L’Église se rassemble autour du Pape.
Il croit en dieu et jésus.Il croit en Dieu et Jésus.
Les feux de la saint-Jean, le duc de saint-Simon, l’île saint-Louis.Les feux de la Saint-Jean, le duc de Saint-Simon, l’île Saint-Louis.

Exprimer la politesse

Les titres honorifiques et les appellations de politesse prennent une majuscule.

IncorrectCorrect
Veuillez agréer, monsieur, mes salutations distinguées.Veuillez agréer, Monsieur, mes salutations distinguées.

Les noms de concepts

Les concepts ne prennent pas de majuscules.

IncorrectCorrect
En philosophie, le concept de l’Existentialisme est traité par Jean-Paul Sartre.En philosophie, le concept de l’existentialisme est traité par Jean-Paul Sartre.

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Justine Debret

Justine est responsable du marché français. Elle était étudiante il y a peu et est là pour s'assurer que vous ayez tout le soutien nécessaire à votre réussite académique.

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